Per i viaggiatori provenienti dal nord diretti a Roma Civita Castellana costituiva l' ultima tappa prima di arrivare a Roma e Goethe sostò presso l' albergo "I tre re" il 28 ottobre 1786, descrivendo il paesaggio e le sue sensazioni:

" Quest' ultima sera non voglio che vada perduta. Non sono ancora la otto, tutti sono già a letto, così che posso riandare un' ultima volta a recente passato e rallegrarmi al pensiero dell' imminente futuro. Oggi la giornata è stata bellissima e serena, il mattino molto freddo, il giorno chiaro e caldo, la sera un pò ventosa ma assai bella.

Da Terni siamo partiti molto per tempo; prima di giorno salimmo a Narni, così che non riuscii a vedere il ponte. Valli e voragini, vicinanze e lontananze, luoghi stupendi, ovunque rocce calcaree senza traccia d' altro minerale. Otricoli giace su una collina ghiaiosa, sedimento di antiche alluvioni, ed è costruita con la lava trasportata dall' altra riva del fiume.

Appena passato il ponte, ci si trova su un suolo vulcanico, che può essere sia di vera lava sia di minerale più antico, trasformato per calcinazione e fusione. Si sale lungo le pendici di un monte che si direbbe di lava grigia; vi si trovano parecchi cristalli bianchi granatiformi. La strada che dal termine della salita conduce a Civita Castellana è della medesima pietra, resa ben liscia dal passaggio delle ruote; la città è costruita su tufo vulcanico, nel quale m' è parso di ravvisare cenere, pomice e frammenti di lava.Bellissima la vista del castello: Il monte Soratte una massa calcarea che probabilmente fà parte della catena appenninica,si erge solitario e pittoresco. le zone vulcaniche sono molto più basse degli Appennini e solo i corsi d' acqua, scorrendo impetuosi, le hanno incise creando rilievi e dirupi in forme stupendamente plastiche, roccioni a precipizio e un paesaggio tutto discontinuità e fratture.

Dunque, domani sera a Roma! non riesco ancora a crederci; e se questo mio voto sarà appagato, che cosa potrei desiderare ancora? Null' altro, penso, che approdare felicemente a casa con la mia barca piena di faggiani e ritrovarvi tutti i miei amici sani, lieti e ben disposti.

 

"Tratto dal libro GOETHE VIAGGIO IN ITALIA"

 

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